به طور کلی تراس عبارت است از قطعه یا فضایی که با دیگر قطعات و فضای اطراف، اختلاف ارتفاع داشته و شاید به گونه ای باشد که از آن قطعه ، قطعات دیگر را بتوان به خوبی نظاره کرد. ( به عنوان مثال باغ های معلق بابل ، خود یکی از پدیده های واقعی احداث تراس بوده است )

هدف از احداث تراس معمولا به منظور ایجاد فضایی در جلوی ساختمان و محل استراحت است ، یا محلی که بتوان از آنجا مناظر محیط را مشاهده نمود. طراحی تراس درواقع شانسی برای شماست که بتوانید در میان سنگ و آجر روزنه‌ای از طبیعت را به خانه‌تان بکشانید. در اکثر آپارتمان‌های شهری که بالکن ها کوچک است مهم‌ترین ویژگی دکوراسیون بالکن، اختصار و فشردگی آن است. در زندگی امروز از کمیت و کیفیت فضاهای خارجی خانه همچون تراس، حیاط و پاسیو هر روز بیش از پیش کاسته می‌شود. در روند رشد زندگی شهرنشینی، شاهدیم که فضاهای زندگی هر روز بسته‌تر شده و از سبزی آن پیوسته کم می‌شود. در چنین شرایطی احیا و استفاده ی درست از تراس بسیار مهم است؛ چرا که با توجه به زندگی آپارتمان نشینی امروز، تراس یکی از تنها فضاهایی است که می‌توان در آن نفسی تازه کرد و از آسمان و نور مستقیم بهره برد.